Antigua & Barbuda

Antigua et Barbuda sont des petites îles des Antilles. Ancienne colonie britannique, plus de 90% de la population sont des descendants d’esclaves africains venus travailler dans les plantations sucrières du XVIIème au début du XIXème siècle.

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Antigua et Barbuda
REUNION DU CSI A ANTIGUA
REUNION DU CSI A ANTIGUA

Après Nantes (France) en juin, Bafoussam en octobre (Cameroun), le […]

Les îles d’Antigua-et-Barbuda sont situées au nord de l’équateur, sur la courbe nord-est de la chaîne des îles connues sous le nom des Antilles. Antigua est la plus grande des deux îles qui forment ce petit état. Elle est située à environ 750 Km à l’ouest de la République Dominicaine, et à 900 km au nord du Vénézuela.  Elle est bordée à l’ouest par la mer des Caraïbes et à l’est par l’Atlantique.

Antigua est une petite île de seulement 175 mk2, tandis que Barbuda compte environ 110 km2. La plus haute colline d’Antigua, Boggy Peak – rebaptisé Mont. OBAMA- culmine à 400 mètres et est située dans la région volcanique et humide du sud ; le nord est quant à lui beaucoup plus calcaire et sec. Ces îles sont réputées pour leurs magnifiques plages de renommée mondiale, aux sables blanc et rose. Ces îles uniques et agréables en font une destination appréciées des touristes. La langue officielle est l’anglais, que la plupart des Antiguais comprennent et parlent, mais la langue créole Antigua est également parlée par un pourcentage important des descendants africains. La ville principale est Saint-John’s compte une population d’environ 12.000 personnes.

Le dernier recensement (2013)  fait état d’une population de 81 000 personnes.
96% d’entre eux sont des descendants d’esclaves africains qui travaillaient sur les plantations de sucre à partir des années 1660 jusqu’au début des années 1800. Le reste de la population est composée de ressortissants de tous les coins du monde.


Histoire

Antigua faisait partie du système colonial britannique des années 1600 jusqu’en 1981 quand la nation est né le 1er Novembre 1981.
Les premiers Africains ont débarqué sur Antigua-et-Barbuda autour de 1640. Christopher Codrington, avec succès un planteur de canne à sucre à la Barbade créé Hope Estate Betty en 1674 et, finalement, possédait encore 12 domaines. Il a loué Barbuda que la fourniture de plantation à fournir de la nourriture à cette esclaves sur la grande île. Barbuda a aujourd’hui une population d’environ 1200 qui sont tous les descendants des Africains.

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plantation Hope Betty a fait si bien qu’il a ouvert la voie à d’autres propriétaires de plantations de tourner le dos à la culture du tabac pour établir également plantations de sucre et donc l’afflux d’esclaves africains a été apporté à l’île de fournir la main-d’œuvre gratuite pour ces nouvelles plantations. En 1773, il y avait près de 40.000 esclaves africains avec une population européenne d’environ 3.000. Une carte de l’île montre près de 200 moulins à sucre parsemés sur toute l’île rendant ainsi la terre entière une plantation de canne à sucre et de l’usine.

La vie sur les îles n’a pas été pacifique comme on peut s’y attendre. Il y avait des soulèvements d’esclaves et de la résistance au système de l’esclavage parmi les Africains et les créoles qui sont nés sur l’île. En 1729, un esclave a été pendu, écartelé et brûlé pour avoir tenté de tuer son propriétaire et sa famille. En 1736, le plus infâme massacre de Prince Klass et 87 autres hommes ont eu lieu; en 1831 les Africains révoltés parce qu’ils ont été menacés de la fermeture de leur marché régulier dimanche, qui était pour eux leur seul jour et lieu de loisirs après le travail des semaines difficiles; le marché était leur sanctifié lieu de rencontre.

Les esclaves de plusieurs régions de l’Afrique ont été amenés dans les îles; de la Gold Coast, la Guinée, le Congo, la Gambie, le Sénégal, le Nigeria, le Cameroun et l’Angola. Même à partir d’aussi loin que Mombasa et la Mauritanie. Les Africains ont été traités cruellement et il n’y avait rien de tuer un esclave pour la moindre question; cachots de punition esclaves sont encore visibles sur l’île. Alors que les propriétaires de plantations vivaient luxueusement les esclaves étaient détenus dans des conditions pauvres et beaucoup sont morts à cause d’une mauvaise nutrition, de travail et les conditions de vie.

À la fin des années 1700, le mouvement abolition prenait terre en Angleterre et en 1807 l’abolition de la loi relative à l’esclavage a été adoptée; cependant, les esclaves ne sont pas libérés dans les colonies britanniques jusqu’à ce que, en commençant par Antigua le 1er Août 1834, les premiers Laves goûté à la liberté; la plupart des autres esclaves sur d’autres îles ont été libérés à la même date en 1838.

Dès leurs émancipation, les anciens esclaves développent plus de 60 « free villages ». Malheureusement,  certaines catastrophes telles que les tremblements de terre et les ouragans rendent invivables certains de ces villages. Les anciens esclaves sont alors contraints de retourner travailler et vivre dans les plantations.  Malgré tout, on compte une trentaine des villages qui sont AB_IMG2parvenus à se maintenir jusqu’à aujourd’hui. Liberta est l’un des plus important avec une population d’environ 3.000 personnes. Ses premiers habitants ont acheté leurs propres terres pour établir leur village. Les autres villages sont Freemans Village, Freetown, All Saints, Bendals, Old Road et Point Johnson. Ce dernier a été formé principalement par des esclaves fugitifs qui habitaient la région montagneuse du sud de l’île.

L’église anglicane de la Grande-Bretagne était l’église établie par l’État et répondait à la demande des propriétaires de plantations. Il y avait donc des églises dans toutes les paroisses de l’île. Les Moraves et les méthodistes, bien que soutenant le travail des esclaves dans les plantations, commencent à partir de 1800 à construire des églises et des écoles dans plusieurs villages, à proximité des cases d’esclaves.  Certains planteurs saluent à l’époque cette initiative et autorisent leurs esclaves à assister aux messes, en vue de renforcer leur éducation. Aujourd’hui, les églises sont encore très présentes sur l’ensemble de l’île.


Mémoires libérées dans ce pays

La valeur du programme Mémoires libérées (Emancipation stories en anglais) est forte à Antigua et Barbuda.
Il permet tout d’abord de briser le silence sur la question de l’esclavage et de mieux faire connaitre cette histoire auprès des descendants d’esclaves africains qui composent majoritairement l’ile.

L’approche scientifique utilisée pour déterrer l’histoire des esclaves et de leurs descendants, permet à la population de prendre conscience de leurs origines, de révéler cette histoire longtemps cachée et d’apporter des réponses sur les impacts de ce phénomène, de l’Afrique à Antigua. Le programme Mémoires libérées favorise donc la curiosité et l’intérêt de la population pour cette histoire.

Ce projet permet de créer une dynamique dans la société d’Antigua et Barbuda autour de la création de nouvelles offres de tourisme culturel. Les jeunes entrepreneurs, les artistes, comme les détenteurs du savoir faire en matière de création artisanale peuvent avec ce projet développer leurs activités. De plus, ce programme de renforcement touristique permet de valoriser le patrimoine local, profondément influencé par la venue des déportés africains.

Grâce à la création d’un musée dédié à l’esclavage sur l’île d’Antigua, l’ignorance, la honte et les tabous liés à l’esclavage seront enfin levés.