Antigua & Barbuda

Antigua et Barbuda sont des petites îles des Antilles. Ancienne colonie britannique, plus de 90% de la population sont des descendants d’esclaves africains venus travailler dans les plantations sucrières du XVIIème au début du XIXème siècle.

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The beautiful islands of Antigua and Barbuda are situated approximately 17* north of the Equator on the north-eastern curve of the chain of islands known as the West Indies. Antigua is the larger of the two islands which form this little nation. It is about 1000 miles from Jamaica to the west and about another 1000 miles to Guyana on the northern coast of South American. It is bound on the west by the Caribbean sea and to the east by the Atlantic. Antigua is only 108 square miles, while Barbuda is about 68 square miles. Antigua’s highest hill, Boggy Peak – now renamed Mt. Obama- is 1,319 feet; it is situated in the wet southern volcanic region; the rest of the island progresses to limestone in the drier north. There are no rivers on either island but magnificent world-renowned beaches with white and pink sands make both islands unique and enjoyable for Antiguans and for the tourist’s who appreciate these destinations.

The population of Antigua is 81,000 at the last census in 2013; 96% of whom are descendants of enslaved Africans who worked on the sugar plantations from 1660s until the early 1800s. The rest of the population comprised of nationals from all over the world. The official language is English which most Antiguans understand and speak, but the Antigua Creole language is proudly spoken by a large percentage of the African descendants. The main city is St. John’s with a population of about 12,000.

A BRIEF HISTORY OF ANTIGUA BARBUDA

Antigua was part of the British colonial system from the 1600s until 1981 when the nation was born on November 1, 1981. The first Africans landed on Antigua and Barbuda around 1640s. Christopher Codrington, a successful sugar cane planter in Barbados set up Betty’s Hope Estate in 1674 and eventually owned another 12 estates. He leased Barbuda as the provision plantation to supply food to this slaves on the bigger island. Barbuda today has a population of about 1200 who are all descendants of the Africans. Betty’s Hope plantation did so well that it opened the way for other plantation owners to turn their backs on tobacco growing to also establish sugar estates and thus the influx of African slaves was brought to the island to furnish free labour for these new plantations. By 1773 there were almost 40,000 African slaves with a European population of about 3,000.

A map of the island shows almost 200 sugar mills dotted all over the island thus making the entire land a sugarcane plantation and factory. Life on the islands was not peaceful as can be expected. There were slave uprisings and resistance to the slavery system among the Africans and the creoles who were born on the island. In 1729 one slave was hanged, quartered and burnt for attempting to kill his owner and family. In 1736 the most infamous massacre of Prince Klass and another 87 men took place; in 1831 the Africans rioted because they were threatened with the closure of their regular Sunday market which was for them their only day and place of recreation after the hard weeks work; the market was their hallowed meeting place.

Slaves from several regions of Africa were brought to the islands; from the Gold Coast,  Guinea, Congo, the Gambia, Senegal, Nigeria, Cameroon and Angola. Even from as far afield as Mombasa and Mauritania. The Africans were treated cruelly and it was nothing to kill a slave for the slightest matter; slave punishment dungeons are still evident on the island. While the plantation owners lived lavishly the slaves were held in poor conditions and many died because of poor nutrition, working and living conditions.

By the late 1700s, the Abolition movement was taking ground in England and by 1807 the Abolition of Slavery Act was passed; however, the slaves were not freed throughout the British colonies until, beginning with Antigua on August 1st, 1834, the first laves tasted freedom; most of the other slaves on other islands were freed on the same date in 1838.

At Emancipation the slaves immediately set up 68 ‘Free Villages’; however through various disasters such as earthquakes and hurricanes many villages became unlivable and the former slaves returned to the plantations to work and live. However, today about 32 villages remain. Liberta is the largest with a population of about 3,000. Its first inhabitants bought their own lands to establish their village. The other older free villages are Freemans Village, Freetown, All Saints, Bendals, Old Road and Johnson’s Point in the south which were formed mostly by runaway slaves who inhabited the mountainous southern region of the island.

The Anglican church out of Britain was the established state church; it catered to the plantation owners and had churches in all of the parishes around the island. The Moravians and Methodists however set out to establish work among the slaves on the plantations and by the early 1800s had established churches and schools in several villages and near to estate slave populations. Some planters welcomed the work of the Christians and allowed their slaves to attend the services to be taught. Today, churches abound prominently across the island.

THE VALUE OF THE TOSTEM PROJECT TO ANTIGUA AND BARBUDA

The value of TOSTEM to Antigua and Barbuda African descendants is incalculable.

First of all the vision of TOSTEM to break the silence and open up about slavery is a courageous and noble one and one which resonates with most African descendants and people who have been affected by the slave trade and slavery.

Secondly, the methodology used to unearth the history of the slaves and their descendants offers the population a new awareness and revelation of their hidden history; gives answers to deep felt questions on slavery and its effects on Africa and its African descendants here in Antigua and Barbuda; it has motivated the people to take a more inquiring look at at our slavery history and a way of presenting it for our own educative purposes as well as that of the world.

The project of slave history discovery engages all sectors of the Antiguan community the slave descendant community are stirred to take notice of the hidden desire to know more – it affects from the highest office holders to the lowliest worker and what was once just some past dry history has now become our own personal family story living and lively.

The project is already spawning new enterprises in the tourism sector by young African descendant entrepreneurs; artistic expressions are being explored; African crafts handed down for generations and almost forgotten are receiving fresh recognition of their importance and unlimited economic possibilities. The heritage sites, games, sayings, practices, songs, foods which were looked down are now being seen as a rich heritage worthy of being proudly displayed.

It is expected that with the establishment of the permanent African Slavery Museum of Antigua Barbuda the ignorance, shame and taboo of slavery will be put to rest. It is expected that the slave descendants will own their historical experience and learn to be proud that we


Antigua faisait partie du système colonial britannique des années 1600 jusqu'en 1981 quand la nation est né le 1er Novembre 1981. Les premiers Africains ont débarqué sur Antigua-et-Barbuda autour de 1640. Christopher Codrington, avec succès un planteur de canne à sucre à la Barbade créé Hope Estate Betty en 1674 et, finalement, possédait encore 12 domaines. Il a loué Barbuda que la fourniture de plantation à fournir de la nourriture à cette esclaves sur la grande île. Barbuda a aujourd'hui une population d'environ 1200 qui sont tous les descendants des Africains.

AB_IMG1 plantation Hope Betty a fait si bien qu'il a ouvert la voie à d'autres propriétaires de plantations de tourner le dos à la culture du tabac pour établir également plantations de sucre et donc l'afflux d'esclaves africains a été apporté à l'île de fournir la main-d'œuvre gratuite pour ces nouvelles plantations. En 1773, il y avait près de 40.000 esclaves africains avec une population européenne d'environ 3.000. Une carte de l'île montre près de 200 moulins à sucre parsemés sur toute l'île rendant ainsi la terre entière une plantation de canne à sucre et de l'usine. La vie sur les îles n'a pas été pacifique comme on peut s'y attendre. Il y avait des soulèvements d'esclaves et de la résistance au système de l'esclavage parmi les Africains et les créoles qui sont nés sur l'île. En 1729, un esclave a été pendu, écartelé et brûlé pour avoir tenté de tuer son propriétaire et sa famille. En 1736, le plus infâme massacre de Prince Klass et 87 autres hommes ont eu lieu; en 1831 les Africains révoltés parce qu'ils ont été menacés de la fermeture de leur marché régulier dimanche, qui était pour eux leur seul jour et lieu de loisirs après le travail des semaines difficiles; le marché était leur sanctifié lieu de rencontre. Les esclaves de plusieurs régions de l'Afrique ont été amenés dans les îles; de la Gold Coast, la Guinée, le Congo, la Gambie, le Sénégal, le Nigeria, le Cameroun et l'Angola. Même à partir d'aussi loin que Mombasa et la Mauritanie. Les Africains ont été traités cruellement et il n'y avait rien de tuer un esclave pour la moindre question; cachots de punition esclaves sont encore visibles sur l'île. Alors que les propriétaires de plantations vivaient luxueusement les esclaves étaient détenus dans des conditions pauvres et beaucoup sont morts à cause d'une mauvaise nutrition, de travail et les conditions de vie. À la fin des années 1700, le mouvement abolition prenait terre en Angleterre et en 1807 l'abolition de la loi relative à l'esclavage a été adoptée; cependant, les esclaves ne sont pas libérés dans les colonies britanniques jusqu'à ce que, en commençant par Antigua le 1er Août 1834, les premiers Laves goûté à la liberté; la plupart des autres esclaves sur d'autres îles ont été libérés à la même date en 1838. Dès leurs émancipation, les anciens esclaves développent plus de 60 "free villages". Malheureusement,  certaines catastrophes telles que les tremblements de terre et les ouragans rendent invivables certains de ces villages. Les anciens esclaves sont alors contraints de retourner travailler et vivre dans les plantations.  Malgré tout, on compte une trentaine des villages qui sont AB_IMG2parvenus à se maintenir jusqu'à aujourd'hui. Liberta est l'un des plus important avec une population d'environ 3.000 personnes. Ses premiers habitants ont acheté leurs propres terres pour établir leur village. Les autres villages sont Freemans Village, Freetown, All Saints, Bendals, Old Road et Point Johnson. Ce dernier a été formé principalement par des esclaves fugitifs qui habitaient la région montagneuse du sud de l'île. L'église anglicane de la Grande-Bretagne était l'église établie par l'État et répondait à la demande des propriétaires de plantations. Il y avait donc des églises dans toutes les paroisses de l'île. Les Moraves et les méthodistes, bien que soutenant le travail des esclaves dans les plantations, commencent à partir de 1800 à construire des églises et des écoles dans plusieurs villages, à proximité des cases d'esclaves.  Certains planteurs saluent à l'époque cette initiative et autorisent leurs esclaves à assister aux messes, en vue de renforcer leur éducation. Aujourd'hui, les églises sont encore très présentes sur l'ensemble de l'île.

La valeur du programme Mémoires libérées (Emancipation stories en anglais) est forte à Antigua et Barbuda. Il permet tout d'abord de briser le silence sur la question de l'esclavage et de mieux faire connaitre cette histoire auprès des descendants d'esclaves africains qui composent majoritairement l'ile. L'approche scientifique utilisée pour déterrer l'histoire des esclaves et de leurs descendants, permet à la population de prendre conscience de leurs origines, de révéler cette histoire longtemps cachée et d'apporter des réponses sur les impacts de ce phénomène, de l'Afrique à Antigua. Le programme Mémoires libérées favorise donc la curiosité et l'intérêt de la population pour cette histoire. Ce projet permet de créer une dynamique dans la société d'Antigua et Barbuda autour de la création de nouvelles offres de tourisme culturel. Les jeunes entrepreneurs, les artistes, comme les détenteurs du savoir faire en matière de création artisanale peuvent avec ce projet développer leurs activités. De plus, ce programme de renforcement touristique permet de valoriser le patrimoine local, profondément influencé par la venue des déportés africains. Grâce à la création d'un musée dédié à l'esclavage sur l'île d'Antigua, l'ignorance, la honte et les tabous liés à l'esclavage seront enfin levés.